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VEGETARIERBUND/368: Interview mit Golfspieler Gary Player (natürlich vegetarisch)


natürlich vegetarisch 02/11 - Frühling 2011
Das VEBU Magazin

"Ich habe sehr viel Energie, fühle mit großartig und bin mental voll da."

Im Interview mit Guido Barth: Gary Player


Gary Player ist einer der erfolgreichsten Golfspieler und als solcher einer der größten Spieler in der Geschichte des Golfes. Der Südafrikaner wurde 1974 in der World Golf Hall of Fame, die Ruhmeshalle des Golfsports, aufgenommen. Über Jahrzehnte hat er sich als "Golf-Professionel" mit Hantel- und Gewichtetraining fit gehalten - damit zählte er in der damaligen Zeit zur absoluten Ausnahme. Der Vegetarier Gary Player sieht darin einen ganz wichtigen Aspekt seines Erfolges. Schon frühzeitig hat er mit "Black Knight International" sein eigenes Unternehmen aufgebaut und ist einer der weltweit bekanntesten und begehrtesten Golfplatz-Designer. Außerdem unterstützt der heute 72-Jährige die Ausbildung von Kindern aus armen Bevölkerungsteilen in aller Welt über die "Player Foundation".


GUIDO BARTH: Was bedeutet Golf für Sie?

GARY PLAYER: Golf macht seit nunmehr über 60 Jahren den größten Teil meines Lebens aus. Ich liebe dieses Spiel, den Wettkampf und die Freundschaften, die daraus entstanden sind. Golfplätze gestalten ist wunderbar und es macht mich auch ein bisschen stolz, dass ich diesen Sport international nach vorne bringen konnte. Golf hat mir ein Leben ermöglicht, von dem ich nicht gewagt hätte zu träumen. Ich habe eine phantastische Familie, mit der zusammen ich viel Geld für die "Player Foundation" gesammelt habe, womit wir vielen Kindern auf dieser Welt zu einem besseren Leben verhelfen.

GUIDO BARTH: Sie verkörpern den Pioniergeist des Golfspiels. Wie haben Sie Ihre Turnier-Zeit als Berufsspieler erlebt?

GARY PLAYER: Ehrlich gesagt weiß ich nicht, ob ich tatsächlich so etwas wie den Pioniergeist verkörpere, aber ich war beseelt von dem Spiel und bin es noch. Ich hatte ein großartiges Leben, ich habe als Golfer und später auch als Golfplatz-Designer die ganze Welt gesehen. Dabei bin ich so vielen einzigartigen Menschen begegnet und habe so viele verschiedene Kulturen kennengelernt - ich habe auf diese Weise sehr viel über unsere Welt gelernt.

GUIDO BARTH: Ich habe gehört, dass Sie sich vegetarisch ernähren. Seit wann und warum?

GARY PLAYER: Ich habe vor zehn Jahren damit angefangen, meine Ernährung hin zur vegetarischen Ernährung umzustellen. Für mich spielte dabei die Gesundheit eine wesentliche Rolle. Ich habe viel Zeit mit Literatur zum Thema Ernährung verbracht und viel darüber gelesen, wie das, was wir essen, auf unseren Körper wirkt. Es ist sagenhaft, was es heute an wissenschaftlichen Erkenntnissen zu einer gesunden Ernährung gibt. Aus eigener Erfahrung weiß ich, dass tierische Fette, Milchprodukte und allgemein "raffinierte" Nahrungsmittel, schlecht für die Gesundheit sind. Seit ich mich vegetarisch ernähre, fühle ich mich phantastisch und meine Fitness hat sich insgesamt unglaublich verbessert. Ernährung, Gesundheit und Fitness haben für meinen Erfolg eine große Rolle gespielt. Ich habe immer darauf geachtet, was ich esse.

GUIDO BARTH: Ernähren sich die anderen Mitglieder in Ihrer Familie ähnlich?

GARY PLAYER: Einige ja, andere nicht - das entscheidet jeder für sich. Ich würde nie jemandem vorschreiben, was er essen darf und was nicht. Andererseits bin ich nicht zurückhaltend und sage schon, was ich über das, was sie essen, denke. Dabei hoffe ich natürlich sehr, dass auch andere Menschen von meinem Wissen profitieren können.

GUIDO BARTH: Hatten Sie oft Probleme, im Clubhaus etwas zu essen zu bekommen?

GARY PLAYER: Manchmal - aber wirklich nicht sehr oft. Salate und Obst gibt es immer.

GUIDO BARTH: Wie ist das zu Hause, kochen Sie da selbst?

GARY PLAYER: Ja, meist kochen meine Frau und ich zusammen. Wir mögen das sehr und experimentieren dabei auch gerne - wir haben schon sehr viele interessante Gerichte kreiert und dabei immer sehr viel Spaß.

GUIDO BARTH: Was essen Sie denn am liebsten?

GARY PLAYER: Ich esse viele Nüsse, Obst, grünes Gemüse, Avocados und Vollkornbrot. Gutes Wasser ist mir sehr, sehr wichtig. Außerdem esse ich überhaupt keinen Zucker sowie nichts, was raffinierten Zucker enthält und ich nehme keine Milchprodukte zu mir.

GUIDO BARTH: Was ist Ihr persönlicher Eindruck von der Entwicklung des Golfsports?

GARY PLAYER: Das Spiel selbst hat sich ja nicht grundsätzlich verändert, das Business schon. Der größte Unterschied ist, dass die Spieler heutzutage viel mehr Geld erspielen können. Mein Sohn hat berechnet, dass ein Spieler, der in einer Saison bei 25 PGA Turnieren den "Cut" schafft, also in die Endrunde kommt, gut eine Millionen Dollar verdient. Das ist eine Menge Geld, das man bekommen kann, ohne dass man dafür ein einziges Turnier gewinnen muss. Für mich war Golf immer eine Leidenschaft. Ich liebe dieses Spiel und gegen die größten Spieler anzutreten, das war eine unglaubliche Erfahrung für mich. Da waren Jack Nicklaus, Arnold Palmer, Ben Hogan, Lee Trevino und Bob Charles, um nur einige der bekanntesten zu nennen.

GUIDO BARTH: Ökologische Aspekte finden sich mehr und mehr in allen Lebensbereichen. Wie spiegeln sich diese in den von Ihnen entworfenen Golfplätzen wider?

GARY PLAYER: Wir gestalten unsere Golfplätze seit 30 Jahren so ökologisch, wie es nur geht: So legen wir sehr großen Wert darauf, möglichst wenig Wasser zur Bewässerung zu verwenden und haben den Einsatz von Pestiziden und Düngern stark reduziert. Wir pflanzen bevorzugt heimische Gräser und Pflanzen und nutzen - so weit es möglich ist - organische Materialien. Golfplätze sollen das Land verbessern, nicht ihm schaden.

GUIDO BARTH: Auf welchem Golfplatz spielen Sie am liebsten?

GARY PLAYER: Das ist schwer zu sagen, es gibt eine ganze Reihe traumhafter Plätze, auf denen ich sehr gern spiele: Augusta National, Turnberry, Cypress Point, The Links in Fancourt und Saadiyat Beach in Abu Dhabi, das sind einige, die mir sofort einfallen.

GUIDO BARTH: Sie sind mit Ihren 72 Jahren körperlich immer noch extrem fit. Sie waren immer athletisch - früher waren Sie damit eine Ausnahme. Wie hat sich das geändert?

GARY PLAYER: Mein Bruder, Dr. Ian Player, erklärte mir früh die Vorteile des Fitnesstrainings. Damals war ich noch ein kleiner Junge. Er erzählte mir, dass ich, egal was ich auch machen werde, immer physisch fit sein müsste. Daran habe ich mich mein ganzes Leben lang orientiert. Als ich anfing, professionell Golf zu spielen, war ich so ziemlich der einzige Spieler, der sich auf die Fitness konzentrierte. Die Leute haben sich damals über mich lustig gemacht. Die Spieler verschwendeten keinen Gedanken daran, dass körperliche Fitness eine wesentliche Voraussetzung für den Erfolg auf dem Golfplatz war. Ich dachte genau anders herum. Heute jedoch achten Profis viel mehr auf ihre körperliche Fitness. Wir wissen alle, wie Tiger Woods aussieht, und er ist das beste Beispiel dafür, welche Rolle die körperliche Form für den Erfolg spielt. Man braucht sich nur einige jüngere Spieler anzusehen: Dustin Johnson, Camilo Villegas oder Paul Casey. Es ist jedem sofort ersichtlich, dass diese Spieler sehr viel Aufmerksamkeit auf ihren Körper verwenden. Das wird Wunder wirken, sowohl auf ihre Karriere als auch auf ihr Leben jenseits des Platzes.

GUIDO BARTH: Wie halten Sie sich fit?

GARY PLAYER: Ich trainiere jeden Tag. Wenn ich in Südafrika auf meiner Farm bin, stehe ich sehr früh auf und laufe zusammen mit meinen Hunden die Berge hinauf. Wenn ich auf Reisen bin, gehe ich nur in Hotels, die auch ein vernünftiges Fitnessstudio haben. Üblicherweise trainiere ich mit Hanteln und gehe anschließend auf das Laufband. Ich mache bis zu fünfmal in der Woche Sport und komme dabei auf weit mehr als 1.000 Bauchpressen (Crunches) mit sehr schweren Gewichten auf meiner Brust.

GUIDO BARTH: Welchen Nutzen ziehen Sie daraus?

GARY PLAYER: Ich habe sehr viel Energie, fühle mich großartig und bin mental voll da. Ich habe schon immer Fitnesstraining gemacht, hatte während meiner ganzen Karriere eine Topfigur und habe sie auch heute noch. Aufgrund meiner Fitness habe ich viele Turniere gewonnen. Allein das Wissen um meine Kondition, dass ich eben nicht müde werde, so fordernd die Endrunde eines Turniers auch sein mag, hat mir unheimlich geholfen.

GUIDO BARTH: Welche Vorteile verschafft Ihnen Ihre Fitness als Geschäftsmann?

GARY PLAYER: Immense Vorteile. Aufgrund meiner Form und mentalen Agilität bin ich überhaupt erst in der Lage, meine vielen Termine und Reisen zu bewältigen. Ich regeneriere schnell und leide kaum unter Jetlag - weil mein Körper sich schnell erholt, passe ich mich auch problemlos an sich ändernde Zeitzonen an. Ich reise geschäftlich um die ganze Welt, von mir wird erwartet, dass ich immer auf dem neuesten Stand und topfit bin - in jeder Besprechung, bei jeder Begehung und auf jeder Veranstaltung. Das ist nur möglich, wenn ich dafür trainiere.

GUIDO BARTH: Sie spielen auch heute noch Senioren-Turniere. Sind Sie immer noch besser als Ihre Altersklasse?

GARY PLAYER: Die Plätze, auf denen ich heute spiele, sind viel länger als die von damals. Das ist schon eine echte Herausforderung für mich, auch weil ich den Ball nicht mehr so weit schlage wie früher. Dennoch ist mein kurzes Spiel exzellent. Es gibt mir immer noch einen Kick, wenn ich die Ergebnisse in meiner Altersklasse dominiere.


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Quelle:
natürlich vegetarisch 02/11 - Frühling 2011, S. 8-10
62. Jahrgang
Vegetarierbund Deutschland e.V. (VEBU)
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veröffentlicht im Schattenblick zum 31. März 2011